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Test Vive Trackers – L’accessoire pour intégrer des objets à la VR

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Notre agence de réalité virtuelle smartVR studio vient tout juste de recevoir les Vive Trackers, accessoires qui permettent d’intégrer des objets physiques aux expériences VR sur HTC Vive. Attendus depuis plusieurs mois, nous avons enfin pu mettre la main sur cet équipement qui va certainement élargir notre champ des possibles dans la création de contenus VR. Voici notre test des Vive Trackers.


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À l’occasion du CES 2017, HTC annonçait la sortie très prochaine de ses Vive Trackers, un accessoire permettant d’intégrer des objets physiques à la réalité virtuelle. Une annonce qui a fait sensation au cours du salon en ce qui concerne cette industrie florissante. Notre agence de réalité virtuelle smartVR studio surveille depuis cette annonce la sortie de ces Vive Trackers, afin de garantir aux utilisateurs de nos expériences les meilleures sensations possibles en 4D.

 

Nous avions déjà pu, grâce à la technologie Optitrack, intégrer une épée dans l’un de nos contenus VR. En effet, dans Excalibur, vous pouviez occire un dragon après avoir retiré une épée véritable de son socle de pierre.Mais cette solution était coûteuse et ne pouvait pas être facilement déployée à grande échelle. Les Vive Trackers, dans leur version développeur que nous venons de recevoir répondent à cette problématique en facilitant l’intégration d’objets multiples dans la création de contenus VR.  

Test Vive Trackers – Intégrer des objets aux expériences HTC Vive

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Test Vive Trackers - Unboxing

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Nos Vive Trackers nous ont été livrés dans une boîte aux couleurs du HTC Vive. À l’ouverture de celle-ci, on se retrouve immédiatement en présence de l’objet tant convoité. En retirant ce dernier de son socle, on accède aux différents accessoires qui l’accompagnent et aux manuels d’utilisation et de sécurité.

 

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Parmi ces accessoires, on retrouve un Dongle USB qui permettra de connecter les Trackers à l’ordinateur et à SteamVR, ainsi qu’un câble micro-USB servant à recharger l’accessoire, dont la batterie est déjà remplie à moitié à sa réception. Les guides, quant à eux, s’ils donnent une bonne idée du fonctionnement des appareils restent insuffisants pour en comprendre tous les rouages. Heureusement, HTC a mis en ligne un guide d’utilisation complet et illustré à cette adresse.


En résumé, dans l’emballage des Vive Trackers, vous trouverez :

  • Un Vive Tracker
  • Un Dongle USB
  • Un socle pour le Dongle USB
  • Un câble Micro-USB
  • La documentation relative à l’utilisation et la sécurité

Test Vive Trackers - Design et Ergonomie

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Les Vive Trackers sont de couleur noire et comportent de petits creux, semblables à ceux qu’on retrouve sur les contrôleurs HTC Vive. Ces derniers abritent les récepteurs infrarouges qui communiqueront avec les émetteurs fournies avec le casque de réalité virtuelle.

 

Sur la face supérieure de l’objet se dessinent 3 sommets, au creux desquels apparaît le logo HTC Vive. Ce dernier, interactif, permet d’allumer, d’éteindre et d’appairer le dispositif. La face inférieure, elle, présente un connecteur à broches Pogo qui alloueront les boutons d’un objet, par exemple un pistolet, à certaines actions comme recharger ou changer de type de munitions, ainsi que des ports servant à visser les Trackers sur certains supports.

 

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Enfin, sur la tranche, on constate la présence d’un port micro-USB pour recharger l'accessoire et de nombreux creux infrarouges, qui limiteront les angles morts au cours de l’utilisation de vos Vive Trackers. En plus d’être agréable en main, le dispositif s’avère plus léger que ce qu’on aurait pu croire avec un poids de seulement 90g.

Test Vive Trackers - Installation

Dans un premier temps, il conviendra de charger les accessoires avant leur première utilisation. Ensuite, il faudra brancher le Dongle USB et son socle sur votre ordinateur afin que le Vive Tracker soit reconnu par celui-ci.

 

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Puis, il faudra effectuer la même manipulation que lors de l’association des contrôleurs HTC Vive. Lancez l’appairage et appuyez au centre des Vive Trackers, sur le Logo Vive afin qu’il se connecte à SteamVR et qu’il vienne rejoindre les différents accessoires qui serviront votre expérience en réalité virtuelle. Une fois le voyant, présent sur l’un des trois sommets, allumé en vert, votre Vive Tracker est appairé et prêt à l’usage.

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Gardez également à l’esprit que chaque Dongle USB est dédié à un Vive Tracker. Ainsi, il vous faudra autant de ports USB que d’objets que vous souhaitez intégrer lors du développement de votre contenu en réalité virtuelle.

Test Vive Trackers - Utilisation

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Comme les contrôleurs HTC Vive, les Vive Trackers apparaissent dans le Lobby SteamVR. Mais les accessoires n’étant pas encore sortis officiellement et étant à peine arrivés entre les mains des développeurs, aucune application SteamVR n’est encore prévue pour fonctionner avec ces nouveaux accessoires. Ainsi, ils devront faire l’objet par vos équipes d’un développement spécifique dans leur logiciel de création de contenus VR de prédilection.

 

 

Notre agence de réalité virtuelle, comme la plupart des entreprises VR, utilise Unity. Après avoir téléchargé et installé le plug-in SteamVR dans votre logiciel Unity, il vous appartiendra de créer un objet en 3D. Ensuite, il faudra ajouter un script spécifique, apporté par le plug-in mentionné précédemment, qui permettra d’attacher le Vive Tracker de votre choix à l’objet que vous viendrez de créer. Quelques ajustements de position peuvent être nécessaires en fonction de l’objet choisi.

 

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Les Vive Trackers intègrent sur leur face inférieure un emplacement pour être vissés à certains objets. Celui-ci est similaire à celui qu’on retrouve en général sur les appareils photo et pourra être ainsi utilisé avec des trépieds ou encore sur des rails dans le cas d’un pistolet. Toutefois, vous pouvez également employer une solution plus rudimentaire, de la ficelle par exemple. L’inconvénient étant le risque que les accessoires bougent durant l’expérience. L’important est que l’objet soit fixé à l’objet réel, qu’il s’agisse d’un club de golf, d’une épée ou d’un fusil.

 

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Attardons-nous maintenant sur la face inférieure. Celle-ci, en plus de proposer un emplacement pour visser l’accessoire comporte 6 branches POGO. Ces dernières servent, moyennant quelques connaissances en électronique et la production d’un appareil spécifique d’interagir plus avant avec l’objet associé. S’il s’agit simplement d’agiter une raquette de tennis, nul besoin de se lancer dans la confection complexe d’un appareil dédié. Toutefois, si vous souhaitez intégrer des boutons interactifs à votre appareil, il vous faudra connecter électroniquement celui-ci au Vive Tracker dédié, sachant que chacune des branches correspond à un bouton du contrôleur HTC Vive.

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Attention toutefois, il existe un angle mort sur l’appareil. La face inférieure n’est pas pourvue de récepteurs infrarouges. Ainsi il vous faudra positionner vos Vive Trackers de sorte que la face supérieure ou que les tranches soient toujours visibles.

Conclusion – Que valent vraiment les Vive Trackers ?

 

 

 

Les Vive Trackers font partie de ces accessoires qui vont permettre aux agences de réalité virtuelle d’envisager différemment la création d’expériences VR. Il sera désormais possible pour elles de développer à moindre coût des contenus où l’utilisateur sera amené à manier un objet véritable dans un univers virtuel. Avec leur arrivée sur le marché, on devrait assister à un renouveau du marché, dont les premiers bénéficiaires seront certainement les salles d’arcade VR.

 

Nos craintes quant à l’ergonomie de ces accessoires n’ont plus raison d’exister. En effets, ils sont compacts, légers, et se fixent très simplement à l’objet de notre choix. De plus, HTC Vive semble s’être donné pour objectif d’accompagner complètement les développeurs dans l’utilisation des Vive Trackers, grâce à une documentation physique et digitale fournie, et un plug-in qui facilite nettement leur prise en main.

 

Toutefois, cet accessoire n’est utile que dans le cas d’objets volumineux. En effet, difficile de l’installer sur une tasse de thé. La technologie Optitrack, plus discrète (surtout si on utilise les capteurs sous forme de simples stickers), reste la plus complète en permettant d’intégrer techniquement tous les objets, qu’importent leurs formes ou leurs tailles.

 

Notre studio de réalité virtuelle reste l'un des rares à posséder cette technologie ! Nous sommes désormais en mesure de créer des expériences encore plus époustouflantes. N'hésitez pas à nous contacter si vous voulez savoir ce que notre agence peut faire pour vous !

 

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Topics: Realité Virtuelle, Hyper reality, HTC vive, VR, 4D, Test